Perro Cantor de Nueva Guinea

Un sobreviviente ancestral

El perro cantor de Nueva Guinea (Canis lupus hallstromi) es un c√°nido nativo de Nueva Guinea, que seg√ļn los an√°lisis gen√©ticos es pariente cercano del dingo australiano.‚Äč Ha permanecido aislado de los otros c√°nidos durante 5000 a 10 000 a√Īos

Se cree que este  perro llegó a la isla en un estado de pre-domesticación, como lo habría hecho el dingo en Australia, y evolucionó en ese ambiente tan peculiar hasta el animal que es hoy en día.

La isla de Nueva Guinea es la segunda mayor isla del mundo, y se encuentra en el archipi√©lago Indo-Australiano, justo al norte de Australia. Es una isla con una gran variedad de ecosistemas, desde praderas, pasando por costas, marismas, selva tropical y monta√Īas con picos de hasta 4.800 m, con glaciares incluidos. Esta gran diversidad de h√°bitats hace que Nueva Guinea tenga una gran biodiversidad, y un porcentaje alt√≠simo de endemismos. Gracias a su cercan√≠a tanto de Asia como de Australia, los animales que all√≠ viven son una mezcla de los t√≠picamente asi√°ticos con los australianos, marsupiales incluidos.

perro cantor de nueva guinea

En este entorno tan particular evolucion√≥ el perro cantor. Su h√°bitat natural es la zona de monta√Īa, que es inh√≥spita, fr√≠a y h√ļmeda, y muy empinada. Esto hace que la poblaci√≥n humana de la zona siempre haya sido escasa, y que hasta en la actualidad haya sido poco explorada. Gracias a eso, y que a los habitantes de las zonas altas de la isla no tienen un gran¬†aprecio a los perros, los perros cantores de Nueva Guinea han permanecido aislados de los perros comunes (que s√≠ existen en gran cantidad en las zonas bajas) y no se han hibridado mucho con ellos.

 

Los √ļltimos perros cantores de Nueva Guinea silvestres observados en libertad viv√≠an en las monta√Īas, bosques y regiones pantanosas de Pap√ļa Nueva Guinea, a una altitud entre los 2500 y 4700 msnm.

Por la evidencia arqueol√≥gica, etnogr√°fica y circunstancial, se puede suponer, que antiguamente estuvieron distribuidos en toda Nueva Guinea y m√°s tarde quedaron restringidos a las monta√Īas altas.

¬ŅFue fotografiado por √ļltima vez hace 23 a√Īos?

Oficialmente no ha habido avistamientos verificados de estos perros silvestres desde 1976 y podr√≠an haberse extinguido, ¬†con excepci√≥n de los 100 a 200 espec√≠menes en cautividad. En 1989, Tim Flannery tom√≥ una foto de un perro negro y marr√≥n en Dokfuma ‚Äč pero fue imposible comprobar si era un cantor puro o h√≠brido. En su libro de 1998 Leg Way Throwi, Flannery escribi√≥ que en Dokfuma (lugar que √©l describe como pastizales subalpinos de suelo h√ļmedo con musgo, l√≠quenes y hierbas que crecen encima de un pantano) a 3200 metros de altura, hab√≠a una manada de perros cuyo canto se o√≠a al principio y al final de cada d√≠a. adem√°s ha habido informes de residentes locales que han visto u o√≠do perros salvajes en las monta√Īas. ¬ęLe observamos durante unos 15 minutos, mientras segu√≠a mir√°ndonos. Parec√≠a tener la misma curiosidad que nosotros. No estaba nervioso o asustado¬Ľ, relata Tom Hewitt, director de la expedici√≥n, en su blog. ¬ęLo sorprendente es lo sano que nos pareci√≥ despu√©s de examinarlo con nuestros prism√°ticos¬Ľ.

Para algunos, varios factores de la experiencia de Hewitt confirman un aut√©ntico avistamiento de perro cantor de Nueva Guinea. En primer lugar, para James McIntyre, zo√≥logo de Florida (Estados Unidos), el animal no dio muestras de sentirse asustado, algo t√≠pico en animales que han vivido alejados del hombre o de depredadores durante siglos. Adem√°s, fue visto exactamente donde se supone que vive, en una aislada elevaci√≥n a la que se llega tras cuatro d√≠as de caminata, a√Īade McIntyre, que viaj√≥ a Nueva Guinea en 1996 para buscar a estos particulares perros. Los habitantes de la zona le dijeron que segu√≠an viviendo ah√≠, pero McIntyre s√≥lo encontr√≥ huellas y excrementos.

Perro cantor de Nueva Guinea

Comportamiento

Son excepcionalmente inteligentes, pero difíciles de mantener por sus costumbres más adaptadas al medio salvaje. Se debate si el perro cantor de Nueva Guinea (Canis Hallstromi) es realmente un animal domesticado, pero con entrenamiento adecuado, sus instintos sociales pueden ayudarlos a convivir con humanos.

Es √ļnico en su habilidad para aullar de forma similar al lobo, pero al contrario que √©ste, Can√≠s Hallstromi es capaz de modular el tono, de forma que parece cantar cuando a√ļlla, por lo que le viene el nombre.

Escucha su canto

Una hablidad √ļnica es la tendencia a escalar de estos perros. Les gusta descansar en lugares elevados, y hasta trepan a los √°rboles sin dificultad. Nueva Guinea es ¬ęel para√≠so de los p√°jaros¬Ľ, y se cree que la dieta del perro cantor incluye grandes cantidades de ave.

 

Caracteristicas

Presenta doble pelaje que varía en color del ocre, canela o rojo al marrón o negruzco, y tiene unas característicamente grandes muelas carniceras.

Los adultos miden entre 36 y 46 cent√≠metros de alto, y pesan de 9 a 14 kilogramos.‚Äč En cautividad los machos alcanzan entre 12,5 y 15 kg y las hembras entre 10 y 12,5 kg.

perro de guinea giro de cabeza

Otros comportamientos propios observados son el ¬ęgiro de cabeza¬Ľ (head toss), en el cual el perro cantor, para llamar la atenci√≥n de otro individuo, echa la cabeza hacia arriba y hacia atr√°s (como intentando mirarse el rabo), y la vuelve a poner derecha. Los perros cantores tienen unas colas largas, curvas y muy m√≥viles, con distintos patrones de manchas blancas, que utilizan para comunicarse e identificarse desde lejos.

perros cantores de guinea con cachorros

La hembra entra en celo una sola vez al a√Īo, siendo muy peculiares sus ciclos estrales. Combinan el tener un √ļnico ciclo estral anual (como los dingos o los lobos) con la capacidad de volver a salir en estro la misma temporada, hasta dos veces m√°s, si no se han quedado pre√Īadas en los ciclos anteriores (similar a los gatos).

Su comportamiento de monta es √ļnico, adem√°s de hacer el nudo t√≠pico de los c√°nidos, la hembra tiene unas contracciones abdominales muy fuertes y emite unos gemidos muy agudos durante la c√≥pula.

Al menos 200 ejemplares viven en zoológicos y como mascotas en todo el mundo, sin embargo, esta raza, similar al doméstico Shiba Inu, es muy endogámica debido a la falta de nuevos genes.

Fuentes Varias

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