Los perros pueden detectar el calor corporal con la nariz

Descubren que los perros tienen un sentido desconocido hasta ahora: detectan calor con la nariz.

Un nuevo estudio revela que ‚Äėel mejor amigo del hombre‚Äô no s√≥lo posee un sentido del olfato excepcional, sino que tambi√©n es capaz de detectar el calor corporal de sus presas con la nariz

Antes de que existieran drones capaces de hallar vidas bajo los escombros de un edificio caído, se usaban perros para llevar a cabo este tipo de tareas, pues poseen en su nariz entre 125 y 220 millones de células olfativas, 50 veces más que los humanos.

Su sentido del olfato nos sirve a nosotros para encontrar droga, buscar setas e incluso para erradicar plagas, pero también es de gran utilidad para ellos. Así, por ejemplo, les basta con oler el pis dejado por otros perros para identificar su sexo, edad e incluso para saber si son fértiles o no.

Sin embargo, esto no es todo, pues seg√ļn un estudio publicado a finales del pasado mes de febrero en la revista especializada Scientific Reports los perros tambi√©n son capaces de detectar calor con la nariz.

El Estudio sobre los perros

Seg√ļn los autores del trabajo, investigadores de la Universidad E√∂tv√∂s Lor√°nd de Budapest (Hungr√≠a) y de la Universidad de Lund (Suecia), esto explica que los perros con problemas de vista, olfato o en el o√≠do puedan cazar con √©xito, que es algo que hab√≠a intrigado hasta ahora a los expertos.

En el reino animal sólo algunas especies de escarabajos, serpientes y murciélagos son capaces de detectar la radiación térmica, si bien esto es esencial para su supervivencia. En el caso de los perros, por ejemplo, esta capacidad les permite detectar el calor corporal que desprenden sus presas.

 

los perros
Una resonancia magnética reveló que los perros son capaces de detectar el calor con la nariz (Anna Bálint, et al. Scientific Reports)

 

Seg√ļn relatan los autores del estudio, que los perros puedan detectar la radiaci√≥n t√©rmica se debe a que la punta de su nariz no es lisa ni est√° completamente ‚Äėdesnuda‚Äô, como ocurre en la mayor√≠a de mam√≠feros, sino que es rugosa, h√ļmeda, est√° m√°s fr√≠a que la temperatura ambiente y llena de nervios, lo que permite a los canes tanto oler como detectar calor.

Para la elaboraci√≥n del trabajo, los expertos usaron tres perros. Les dieron a elegir entre un objeto a 31¬įC y un objeto a temperatura ambiente ubicados a 1,6 metros de distancia el uno del otro.

 

Gran sensibilidad
La corteza somatosensorial izquierda del cerebro de los perros es más sensible a los estímulos térmicos cálidos que a los neutros

 

Mientras ol√≠an los objetos les hicieron una resonancia magn√©tica y, gracias a ello, se dieron cuenta de que la parte izquierda de su corteza cerebral o somatosensorial, que es la parte del cerebro encargada de procesar la informaci√≥n sensorial proveniente de la nariz, fue m√°s sensible al est√≠mulo t√©rmico c√°lido que al neutro, es decir, al objeto a 31¬įC que al objeto a temperatura ambiente.

Los expertos sugieren que los perros podrían haber heredado esta capacidad de sus antecesores, los lobos, que la usarían para detectar cuerpos calientes durante las cacerías. No obstante, dudan de que los perros domésticos sean también capaces de detectar el calor a distancia, para lo que serán necesarias más investigaciones.

La excepcional capacidad olfativa de los perros, junto con la recién descubierta capacidad de detectar calor con la nariz, podrían explicar que los perros salvajes, y por extensión los lobos, hayan dominado históricamente los bosques, llegando a pasar incluso por delante de otros grandes depredadores como los leones.

Fuente: La Vanguardia

Artículo científico de referencia: Dogs can sense weak thermal radiation Anna Bálint, et al. Scientific Reports.

Published: February, 2020.