Golpe de Calor en tu Mascota

GOLPE DE CALOR EN TU MOSCOTA

El golpe de calor o choque térmico es un trastorno grave en el que el perro no es capaz de disipar calor con suficiente velocidad y su temperatura corporal aumenta hasta niveles peligrosos que pueden dañar múltiples órganos e incluso causar la muerte.

Este trastorno no es lo mismo que la fiebre. En la fiebre, la temperatura aumenta como una respuesta del cuerpo ante lesiones e infecciones. En cambio, en el golpe de calor el aumento de temperatura se debe a que el perro no puede eliminar el calor que genera su propio cuerpo o que recibe del ambiente.

Dado que se trata de un trastorno grave, el golpe de calor debe ser tratado inmediatamente para evitar daños importantes y la muerte del perro. Lastimosamente, la mayoría de las veces no se reconocen los síntomas hasta que es demasiado tarde. Por eso es importante reconocer los síntomas del choque térmico, pero más importante aún es reconocer las causas y saber evitar este riesgo para la salud de nuestros perros.

Causas y factores de riesgo

Los perros son susceptibles a los golpes de calor porque no tienen un sistema muy eficiente para regular su temperatura. No pueden eliminar calor a través de la transpiración y su principal mecanismo de regulación de calor es el intercambio gaseoso a través de la respiración. Por eso jadean cuando hacen actividades físicas intensas.

Los perros que tienen más riesgo de sufrir este trastorno son:

  • Perros que viven en lugares muy calientes y húmedos.
  • Los que tienen enfermedades cardíacas o respiratorias que afectan la respiración eficiente.
  • Los que hacen ejercicios excesivos (perros hiperactivos, perros de trabajo, etc.)
  • Perros muy jóvenes y perros muy viejos.
  • Razas de pelo largo.
  • Razas braquicefálicas (de cara plana y nariz achatada) como el bulldog inglés, el pug o el pekinés.
  • Perros de color oscuro.
  • Perros obesos.

Síntomas

Los síntomas del golpe de calor en perros son:

  • Temperatura anormalmente elevada (por encima de los 39ºC)
  • Signos de ansiedad (agitación repentina, lloriqueos, gemidos, ladridos, confusión, etc.).
  • Jadeos excesivos y fluctuantes (pueden detenerse y empezar de nuevo).
  • Babeo excesivo.
  • Espuma en la boca.
  • Encías secas y pegajosas.
  • Respiración forzada o dificultosa.
  • Taquicardia y latidos irregulares
  • Vómitos y/o diarrea
  • Falta de coordinación muscular y temblores.
  • Encías muy rojas.
  • Pequeñas manchas de sangre en la piel.
  • Incapacidad del perro para moverse, incluso si es evidente que quiere trasladarse a un lugar más fresco.

Primeros auxilios y tratamiento

  • Lleva a tu perro inmediatamente a un lugar fresco.
  • Remójalo con agua fría, nunca helada, mediante una manguera, un aspersor o sumergiendo su cuerpo en una bañadera.
  • Ponerlo frente a un ventilador para que se refresque.
  • Verifica la temperatura rectal de tu perro con un termómetro y deja de enfriar a tu perro cuando ésta alcance 39ºC. A partir de esa temperatura tu perro podrá autorregular su calor corporal y no quieres causar una hipotermia por seguir enfriando a tu mascota.

Es importante que el calor se disipe gradualmente, así que no intentes bajarlo inmediatamente con inmersiones en hielo o procedimientos muy drásticos. Los cambios muy bruscos de la temperatura corporal pueden causar problemas en los órganos internos.

Cómo prevenir el golpe de calor en tu perro

Aunque es bueno reconocer los síntomas que produce el golpe de calor, es mejor aún saber evitar esta emergencia veterinaria. Para eso, toma en cuenta los siguientes consejos:

  • No encierres a tu perro en ambientes muy calientes, como un auto en un día soleado o caluroso, un cuarto soleado con poco refugio, un garaje, una terraza sin sombra, un patio con piso de asfalto o concreto, etc.
  • Si vives en un lugar muy caliente evita que tu perro haga ejercicio en horas de mucho calor y evita los paseos al mediodía.

Por favor, ten especial atención con no dejar nunca a tu perro encerrado en el auto. El interior de un automóvil se calienta con mucha rapidez y puede bastar con pocos minutos para que tu mejor amigo sufra un golpe de calor fatal.

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