Cientificos: El perro es el primer animal domesticado

Galgo Afgano

Paul Rincon / BBC News

Un estudio sobre el ADN de los perros ha revelado que nuestro ¬ęmejor amigo¬Ľ en el mundo animal es tambi√©n el m√°s antiguo.

Los an√°lisis han revelado que la domesticaci√≥n del perro pudo haber ocurrido hace unos 11.000 a√Īos, al final de la Edad del Hielo.

Esto confirma que fue el primer animal domesticado, antes que cualquier otra especie.

Nuestros acompa√Īantes caninos estaban dispersos por todo el hemisferio norte en ese tiempo y ya estaban divididos en cinco clases.

Pese a que las razas europeas se expandieron por el mundo durante la era colonial, todav√≠a hay vestigios de esas razas antiguas de perros que sobreviven en Am√©rica, √Āfrica, Asia y Ocean√≠a.

Esta nueva investigaci√≥n rellena algunos vac√≠os en la historia natural de nuestros compa√Īeros m√°s cercanos.

Pontus Skoglund, coautor del estudio y miembro del Laboratorio de Genomas Antiguos del Instituto Crick de Londres, le dijo a la BBC: ¬ęNuestra relaci√≥n con los perros es algo √ļnico, bastante particular. Cuando la humanidad todav√≠a era cazadora-recolectora, se domestic√≥ a lo que no era sino un animal salvaje carn√≠voro. Los lobos siguen siendo bastante temidos y amenazantes en muchas partes del mundo¬Ľ.

¬ęLa pregunta es, ¬Ņpor qu√© lo hicieron? ¬ŅC√≥mo lograron domesticarlos?¬Ľ, agreg√≥.

Diferencias históricas

De alguna manera, los patrones genéticos de los perros tienen similitudes con los humanos, porque los humanos conservaron los perros cuando se mudaban.

Pero también hay diferencias notorias.

Por ejemplo, los primeros perros europeos fueron inicialmente bastante diversos, se supone se originaron a partir de dos poblaciones muy distintas, una relacionada con el Cercano Oriente y la otra con perros siberianos.

Pero en alg√ļn punto, tal vez un poco despu√©s de que se inici√≥ la Edad de Bronce, un solo linaje se propag√≥ ampliamente y reemplaz√≥ a las otras poblaciones de perros que hab√≠a en el continente.

Estos patrones no tienen una contraparte en los patrones genéticos de los pobladores de Europa.

¬ęSi miramos hacia atr√°s m√°s de cuatro o cinco mil a√Īos, podemos ver que Europa era un lugar muy diverso en lo que respecta a los perros. Aunque los perros europeos que vemos hoy vienen en una variedad tan extraordinaria de formas y tama√Īos, en realidad gen√©ticamente derivan de solo un subconjunto, muy limitado si se lo compara con la diversidad que sol√≠a existir¬Ľ, se√Īala Anders Bergstr√∂m, investigador del Instituto Crick que trabaj√≥ en el estudio.

Un equipo internacional analiz√≥ todos los genomas (el conjunto completo de instrucciones gen√©ticas en el n√ļcleo de las c√©lulas) de los restos de 27 perros antiguos asociados a una variedad de culturas arqueol√≥gicas. Y las compararon entre s√≠ y con el ADN de perros actuales.

Perros: Lobero Islandés y Chihuahua

 

Los ancestros caninos

Los resultados revelaron que razas como el Ridgeback de Rodesia en el sur de √Āfrica y el Chichuahua y el Xoloitzcuintli en M√©xico manten√≠an trazos gen√©ticos de antiguas razas ind√≠genas que habitaban esta regi√≥n.

En tanto, la historia de los ancestros de los perros en el este de Asia es compleja.

Las razas chinas parecen derivar en parte de especies como el dingo australiano o el perro cantor de Nueva Guinea, mientras que el resto provino de Europa y de la estepa rusa.

El perro cantor de Nueva Guinea se llama así por su ladrido melodioso, con un tono que se vuelve agudo en el inicio.

Greg Larson, coautor de la investigaci√≥n y acad√©mico de la Universidad de Oxford, se√Īal√≥: ¬ęLos perros son nuestros animales compa√Īeros m√°s cercanos y m√°s antiguos¬Ľ.

¬ęUsando ADN de antiguos perros, nos han mostrado cu√°n extensa ha sido nuestra historia compartida y eso nos ayudar√° a entender mejor cu√°ndo y c√≥mo esta relaci√≥n comenz√≥¬Ľ, agreg√≥.

Se cree que los perros evolucionaron de los lobos, que se aventuraron dentro de campamentos humanos tal vez en busca de comida.

A partir de all√≠ comenz√≥ una relaci√≥n que continu√≥ como compa√Īeros de caza o guardianes.

Los resultados sugieren que todos los perros derivan de una sola población de lobos ya extinta o tal vez unas cuantas pero estrechamente relacionadas.

Si hubo m√ļltiples procesos de domesticaci√≥n alrededor del mundo, esos otros linajes no contribuyeron mucho en la construcci√≥n del ADN de los perros modernos.

Skoglund anota que no es claro cuándo ocurrió esa domesticación.

¬ęLa historia de los perros ha sido tan din√°mica que no se puede contar con que todav√≠a est√© all√≠ para ser le√≠da f√°cilmente en su ADN. Realmente no lo sabemos, eso es lo fascinante de todo esto¬Ľ, dijo.

Muchos otros animales, como los gatos, probablemente se convirtieron en nuestras mascotas cuando los humanos comenzaron su actividad agr√≠cola, hace unos 6.000 a√Īos.

Los gatos probablemente fueron usados para controlar plagas como las ratas, que llegaron por la basura generada en los asentamientos m√°s densamente poblados.

Esto coloca su domesticación en cunas de la agricultura como el Oriente cercano.

¬ęPara los perros, casi podr√≠a haber sido en cualquier lugar: la fr√≠a Siberia, el c√°lido Cercano Oriente, el sudeste asi√°tico. Todas estas son posibilidades que contemplamos¬Ľ, explic√≥ Pontus Skoglund.

Fuente: BBC NEWS / Mundo

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